Reich (Territorium)

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Reich bezeichnet das Territorium eines Regenten, eines Staates oder allgemeiner einer politisch organisierten Gemeinschaft.

Wortherkunft

Das Wort und das zugehörige Adjektiv reich ist lt. dem „Etymologischen Wörterbuch des Althochdeutschen“ keltischen Ursprungs und wurde höchstwahrscheinlich wegen der Übernahme keltischer Rechtsnormen durch die Germanen in der Folge auch von ihnen entlehnt. Die Kelten verstanden darunter den ideellen bzw. materiellen Reichtum. Erstmals bei Grimm wird es als: „allgemein das mit einem herscher in zusammenhang stehende, von ihm abhängige“ (Grimm)[1] bezeichnet, entspricht also lateinisch regnum. Es findet sich in allen germanischen Sprachen (etwa nl. rijk) und stammt vom keltischen -rig „Macht“.[2]

Das althochdeutsche rîhhi entspricht auch schon dem ursprünglichen Gebiet (zu gebieten), lat. imperium „das unter dem Befehl stehende“. Die Bedeutung von rîhhi umfasst „Regierung;[3] Herrschaft, Gewalt; reich, mächtig; hoch[4]“, so erhalten etwa in Namen wie Richard („Herrschaft und Strenge“), Ulrich, Heinrich („der sein Vermögen bzw. Heim beherrscht“).[5] Das Wort steckt auch in Ostarrîchi (dem Vorläufer Österreichs, im Sinne „(erobertes) Land im Osten“ gedeutet, und nicht als „Ostmark“ im Sinne einer Institution).

Mittelhochdeutsch steht rîche für Herrschaftsordnung und Herrschaftsgebiet. Nie bezeichnet es ursprünglich den Regenten selber, im Heiligen Römischen Reich ist die Bezeichnung Kaiser und Reich „Oberhaupt und Glieder des Reiches“ formelhaft[6] – später aber findet sich auch diese Übertragung.[7] Der Aspekt des „Beherrschten“ bleibt dabei primär, löst sich jedoch vom rein Territorialen.

Reichsbezeichnungen

Herrschaftsgebiete vieler staatlicher Gebilde werden so genannt:

  1. Weströmisches Reich
  2. Oströmisches Reich
  3. Byzantinisches Reich
  1. Heiliges Römisches Reich
  2. Kaiserreich Österreich:
    1. Kaisertum Österreich
    2. Österreich-Ungarn
  3. Deutsches Kaiserreich (erste, monarchische Epoche des Deutschen Reichs)
  4. und einige andere
  1. Königreich Dänemark
  2. Königreich Italien:
    1. Reichsitalien
    2. Königreich Italien (1805–1814)
    3. Königreich Italien (1861–1946)
  3. Königreich Norwegen
  4. Königreich Schweden
  5. Königreich Spanien
  6. und etliche andere

Im übertragenen Sinne:

Siehe auch

Weblinks

 Wiktionary: Reich – Bedeutungserklärungen, Wortherkunft, Synonyme, Übersetzungen

Einzelnachweise

  1. Eintrag REICH, n. regnum. In: Jacob Grimm, Wilhelm Grimm: Deutsches Wörterbuch. Leipzig 1854–1960 (dwb.uni-trier.de)
  2. Werner König: DTV-Atlas zur deutschen Sprache: Tafeln und Texte (= dtv-Atlas. Band 3025). 1. Auflage. dtv, München 1978, ISBN 3-423-03025-9, Frühe Lehnbezeichnungen mit Nachbarvölkern, S. 47, Sp. 2.
  3. Grimm: REICH 1 herschaft, gewalt, regierung: imperii rîhhes, rîchhes.
  4. Horst Naumann: Das große Buch der Familien-Namen. Alter, Herkunft, Bedeutung. Falken, Niedernhausen 1994, ISBN 3-8068-4781-9. Zit. nach Kunze: Namenkunde. S. 8.
  5. Konrad Kunze: dtv-Atlas Namenkunde. Vor- und Familiennamen im deutschen Sprachgebiet (= dtv-Atlas. Band 2490). 1. Auflage. dtv, München 1998, ISBN 3-423-03266-9, Etymologische Bedeutung., S. 24 ff.
  6. Grimm: REICH 10 formelhafte verbindung kaiser und reich.
  7. Grimm: REICH 11 reich geht endlich auch auf die spitze desselben, ….